Cepillarse los dientes tres veces al día para mejorar la salud mental | Salud y bienestar

30/08/2023



‚ÄúCuando hablas con los m√©dicos, y te explican lo que estudian en la carrera de Medicina, te dicen que el aparato digestivo para ellos empieza una vez ha terminado la boca‚ÄĚ. Elena Figuero, profesora de odontolog√≠a de la Universidad Complutense de Madrid, cuenta que la separaci√≥n de la salud dental del resto de la medicina comienza en la universidad, un error que profesionales como ella tratan de subsanar estudiando los v√≠nculos entre la salud de la boca y la del resto del cuerpo. Con relaciones m√°s o menos intensas, ya se han encontrado m√°s de 50 enfermedades que pueden estar causadas o verse agravadas por la enfermedad periodontal.

La enfermedad periodontal, distinta de las caries, comienzan afectando a las enc√≠as, con lo que se conoce como gingivitis. Si no se trata, la gingivitis puede derivar en una periodontitis, da√Īar el hueso y provocar incluso la ca√≠da de los dientes. ‚ÄúEstas enfermedades se producen por un desequilibrio entre las bacterias del paciente y la respuesta inmune, que hace que exista una cantidad excesiva de bacterias pat√≥genas. Estas pueden llegar al torrente sangu√≠neo y producir una bacteriemia, y generar una respuesta inflamatoria excesiva con efectos sist√©micos‚ÄĚ, apunta Figuero.

‚ÄúLos focos inflamatorios cr√≥nicos, aunque sean de baja intensidad, como la enfermedad periodontal, pueden producir alteraciones que hacen m√°s permeable la barrera hematoencef√°lica, que protege al cerebro de elementos peligrosos‚ÄĚ, afirma Juan Carlos Leza, coordinador de grupo del CIBERSAM (Centro de Salud Biom√©dica en Red del Instituto de Salud Carlos III de salud mental) dedicado a explorar las bases biol√≥gicas de la enfermedad mental. ‚ÄúLa inflamaci√≥n es una respuesta necesaria, como el estr√©s, pero cuando hay una inflamaci√≥n continua, de baja intensidad, puede incrementarse el riesgo de problemas como los accidentes cerebrovasculares‚ÄĚ, a√Īade Leza. ‚ÄúNo se ha probado una relaci√≥n causal entre tener una disbiosis intestinal o una alteraci√≥n de la boca y tener esquizofrenia o sufrir un ictus, pero se ha visto que las personas que tienen estos problemas tienen m√°s inflamaciones, tambi√©n en la boca‚ÄĚ, puntualiza. Leza colabora con Figuero en el estudio de la relaci√≥n entre enfermedad periodontal y depresi√≥n, por el momento en ratones.

La semana pasada, en la conferencia internacional de 2023 de la Asociaci√≥n Americana del Ictus, se present√≥ uno de estos trabajos. En el estudio, se sigui√≥ a m√°s de 40.000 adultos sin antecedentes de ictus registrados en el Biobanco del Reino Unido entre 2014 y 2021. Por un lado, se buscaron 105 variantes gen√©ticas que predisponen a las caries o a la p√©rdida de dientes y se evalu√≥ la relaci√≥n entre esos factores y la mala salud dental y la salud del cerebro, que se examin√≥ con resonancias magn√©ticas. El an√°lisis concluy√≥ que las personas propensas a la caries o a las que les faltaban dientes ten√≠an una mayor carga de enfermedad cerebrovascular silenciosa y tambi√©n m√°s se√Īales de da√Īo microestructural en el cerebro.

Aunque se est√°n empezando a ver las relaciones entre la salud de la boca y la salud mental, con mayor riesgo de depresi√≥n o alzh√©imer en las personas con periodontitis, hay algunas dolencias en las que la relaci√≥n se ha demostrado con claridad. ‚ÄúEn diabetes se ha visto que tratar la periodontitis tiene tanto efecto como mandar un segundo antidiab√©tico oral, de tal manera que es posible evitar que el paciente tenga que tomar ese segundo f√°rmaco‚ÄĚ, explica Figuero. ‚ÄúA√ļn no hemos llegado ah√≠, pero nos gustar√≠a ver si, en pacientes con depresi√≥n y periodontitis, les mejoran los par√°metros de la enfermedad mental cuando les tratamos [la boca]‚ÄĚ, a√Īade.

El descubrimiento de estas relaciones entre la salud oral y la del resto del organismo es parte de un camino de reunificaci√≥n del tratamiento m√©dico para superar los √©xitos que dio a la medicina moderna la especializaci√≥n por √≥rganos o sistemas fisiol√≥gicos. El mejor conocimiento del sistema inmune y su relaci√≥n con las bacterias que pueblan el organismo parece un camino para mejorar el tratamiento de muchas dolencias, entre ellas, las mentales, particularmente incomprendidas. ‚ÄúLa idea es tratar al paciente como un todo‚ÄĚ, resume la investigadora de la Universidad Complutense.

Por ahora, sin embargo, pese a algunos avances recientes, el tratamiento de la salud de la boca ha estado pr√°cticamente olvidado por la cobertura p√ļblica. ‚ÄúDesde las sociedades cient√≠ficas o las universidades, intentamos que se incluya entre los servicios de atenci√≥n primaria, pero de momento esos esfuerzos est√°n siendo infructuosos y no se ha conseguido avanzar mucho en ese campo‚ÄĚ, afirma Figuero, que, pese a que ahora se tenga que financiar del propio bolsillo, plantea que una revisi√≥n anual para vigilar el riesgo de periodontitis es m√°s barato que tratar la enfermedad cuando ya est√° avanzada.

Las evidencias sobre la importancia de cuidarse la boca se acumulan y, adem√°s de las revisiones peri√≥dicas, hay algunas medidas sencillas que pueden servir para mantener sanos los dientes y el cerebro. La fundamental: Un cepillado con una pasta fluorada para evitar la caries despu√©s de las comidas y alg√ļn tipo de higiene interdental, con hilo o cepillos espec√≠ficos, para limpiar entre dientes, porque los cepillos solo alcanzan las superficies, una vez al d√≠a. Cuidarse los dientes, concluye Figuero, ‚Äúno solo prolonga la esperanza de vida, sino que alarga la calidad de vida, porque vas a masticar mejor e incluso vas a tener mejor est√©tica‚ÄĚ.

Puedes seguir a EL PA√ćS Salud y Bienestar en Facebook, Twitter e Instagram.





Source link

Si quieres conocer otros artículos parecidos a Cepillarse los dientes tres veces al día para mejorar la salud mental | Salud y bienestar puedes visitar la categoría Noticias.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *