Extracción de muelas del juicio: preguntas frecuentes

30/08/2023

√ćndice


La extracción de una o más muelas del juicio puede ser necesaria si estos molares no han acabado de salir, o bien se han quedado del todo atrapados en el hueso maxilar. Si una muela del juicio retenida causa problemas en la boca, hay que extraerla. En este artículo explicamos qué es el tercer molar retenido y en qué consiste su extracción.

¬ŅQu√© son las muelas del juicio?

Las muelas del juicio, o terceros molares, suelen ser los √ļltimos dientes en crecer. Se localizan en la parte m√°s posterior de la boca. Est√°n al lado de los segundos molares ‚ÄĒlos segundos molares permanentes salen hacia los 12 a√Īos‚ÄĒ y cerca de la entrada de la garganta. En total, son cuatro dientes ‚ÄĒdos superiores y dos inferiores‚ÄĒ, que sirven, como el resto de molares, para masticar y triturar los alimentos.

Suelen completar su desarrollo entre los 15 y 20 a√Īos, una franja de edad que se suele asociar con el inicio de la madurez de la persona. De ah√≠ la denominaci√≥n muelas del juicio o muelas de juicio.

¬ŅPor qu√© puedo necesitar una extracci√≥n de muelas del juicio?

Si una o m√°s muelas de juicio carecen de suficiente espacio para salir y crecer del todo ‚ÄĒmuelas del juicio retenidas‚ÄĒ, podr√≠as sufrir dolor, una infecci√≥n u otros problemas dentales. Para evitar complicaciones, lo mejor es que el odont√≥logo te extraiga la pieza o piezas dentales causantes del problema.

¬ŅQu√© significa falta de espacio en la boca para los terceros molares?

La mayoría de personas acaban teniendo 32 dientes permanentes en la edad adulta: 16 en la parte superior y 16 en la parte inferior. Ahora bien, muchas personas no tienen suficiente espacio en la boca para una erupción completa de todos los dientes.

Como las muelas del juicio son los √ļltimos dientes en salir, podr√≠a pasar que no tuviesen suficiente espacio para salir de forma completa y ser, de este modo, del todo funcionales.

Esta falta de espacio es la causa de las muelas del juicio retenidas, que pueden tener efectos negativos para la salud dental.

¬ŅQu√© son las muelas del juicio retenidas?

Las muelas del juicio retenidas o impactadas son aquellas muelas del juicio que no salen, o salen solo en parte, de las encías o los huesos maxilares. Es decir se podría ver solo parte de la corona, o nada de ella. Unos terceros molares retenidos no se alinean, por tanto, con el resto de dientes de la boca.

Unos terceros molares que no se hayan desarrollado de forma completa pueden causar problemas de salud dental, entre los que se cuentan infecciones, caries y enfermedad de las encías. Muchas veces es necesario hacer una extracción de la muela del juicio retenida.

¬ŅQu√© tipos de muelas del juicio retenidas hay?

Hay varios tipos de muelas del juicio retenidas:

  • Retenci√≥n en la enc√≠a. Hay suficiente hueso maxilar para permitir la erupci√≥n de la muela del juicio. Sin embargo, no hay suficiente espacio para que la enc√≠a se retraiga y permita as√≠ una limpieza adecuada del diente.
  • Retenci√≥n parcial. El tercer molar tiene suficiente espacio para erupcionar de forma parcial. Ahora bien, el hecho de que el diente no haya salido del todo impide su contribuci√≥n a la labor de masticaci√≥n. Adem√°s, dificulta una correcta higiene de esa pieza dental.
  • Retenci√≥n total. No hay nada de espacio para la erupci√≥n del diente, as√≠ que la muela del juicio se queda atrapada en el hueso maxilar. Aunque la muela sea m√≠nimamente visible, la t√©cnica de extracci√≥n ser√° m√°s compleja que si la retenci√≥n fuese parcial. Hay retenciones totales del tercer molar con una posici√≥n tan dif√≠cil del diente, que la extracci√≥n puede ser bastante complicada. A esta dificultad puede contribuir la forma del maxilar o de otras estructuras faciales.

¬ŅHacia donde crece la muela del juicio que no ha salido bien?

Salga de forma parcial, o no salga nada, la muela del juicio impactada puede:

  • Crecer en un √°ngulo hacia el segundo molar.
  • Crecer en un √°ngulo hacia la parte posterior de la boca, hacia la entrada de la garganta.
  • Crecer en √°ngulo recto en relaci√≥n a los otros dientes. Es como si la muela del juicio estuviese en una posici√≥n horizontal dentro del hueso maxilar.
  • Crecer en l√≠nea recta hacia arriba o hacia abajo, como los dem√°s dientes. Lo que pasa es que el molar sigue estando atrapado dentro del hueso maxilar.

¬ŅQu√© pasa si tengo muelas de juicio retenidas?

Las muelas del juicio retenidas pueden causar dolor, da√Īo a otros dientes y otros problemas dentales. Muchas veces, unos terceros molares que no se han desarrollado de una forma normal no provocan ning√ļn problema aparente o inmediato. Sin embargo, al ser tan dif√≠ciles de limpiar con el cepillo de dientes y con el hilo dental, estas muelas son m√°s vulnerables a caries y enfermedad de las enc√≠as que otros dientes.

Radiografía en que se observan terceros molares retenidos en la parte inferior de la boca

Radiografía en que se observan terceros molares retenidos en la parte inferior de la boca.

¬ŅPuedo prevenir la retenci√≥n de una muela del juicio?

No hay manera de prevenir la retenci√≥n de un tercer molar. Ahora bien, si visitas al dentista de forma peri√≥dica para que te hagan limpiezas y un seguimiento, van a advertir enseguida cualquier problema en las muelas de juicio. Las radiograf√≠as dentales pueden revelar una muela del juicio retenida antes de que se presente alg√ļn s√≠ntoma.

¬ŅHay que sacar siempre las muelas de juicio retenidas?

Habr√° que sacar las muelas del juicio si llegasen a causar alguno de estos problemas:

  • Dolor de las muelas del juicio.
  • Acumulaci√≥n de restos de comida.
  • Infecci√≥n o enfermedad periodontal.
  • Caries en un tercer molar parcialmente erupcionado.
  • Da√Īo a otro diente o al hueso maxilar.
  • Quiste alrededor de la muela del juicio.
  • Complicaciones con tratamientos de ortodoncia.

Por tanto, si hay dolor de las muelas del juicio o complicaciones dentales de cualquier tipo a causa de la retención del molar, hay que hacer una extracción.

¬ŅMe pueden quitar los terceros molares para prevenir problemas?

La extracci√≥n de una muela del juicio se lleva a cabo si el molar causa problemas dentales en el momento presente y tambi√©n se puede valorar para prevenir problemas dentales en el futuro. El profesional de la cl√≠nica dental puede decidir hacer la cirug√≠a de extracci√≥n de terceros molares de un paciente adolescente en caso de que est√© claro que, en el futuro, la retenci√≥n acabar√° da√Īando su salud dental.

No es f√°cil predecir futuros problemas a causa de unos terceros molares que no hayan salido del todo. Esto es lo que hay que tener en cuenta:

  • Que las muelas del juicio retenidas no presenten s√≠ntomas, no significa que no se pueda estar desarrollando alg√ļn problema que a√ļn no es visible.
  • Si no hay suficiente espacio para la erupci√≥n del molar, eso suele significar que es dif√≠cil acceder al diente para cepillarlo de manera apropiada. Una mala higiene oral acaba trayendo problemas.
  • Los adultos de m√°s edad pueden presentar m√°s dificultades durante y despu√©s de la cirug√≠a.
  • Que los cordales, al erupcionar, comiencen a mover los dientes anteriores, provocando api√Īamiento dental.

¬ŅSiempre tienen s√≠ntomas las muelas del juicio retenidas?

No, las muelas del juicio retenidas no siempre provocan síntomas.

¬ŅQu√© s√≠ntomas tienen las muelas de juicio retenidas?

Como hemos dicho, unos terceros molares que no han emergido o no se han desarrollado con normalidad, no siempre ofrecen s√≠ntomas. Sin embargo, si la muela se infecta, si causa da√Īo a otros dientes o si provoca otros problemas, la persona podr√≠a experimentar alguno o algunos de estos s√≠ntomas:

  • Enc√≠as (las que rodean a la muela del juicio retenida) rojas o inflamadas.
  • Enc√≠as sensibles o que sangran.
  • Dolor prolongado de cabeza o mandibular.
  • Hinchaz√≥n alrededor de la mand√≠bula.
  • Mal aliento.
  • Sabor desagradable al morder en la zona de la muela.
  • Trismus dental o dificultad para abrir la boca (de forma ocasional).
  • Inflamaci√≥n de los ganglios linf√°ticos del cuello (de forma ocasional).
  • Hueco visible donde el diente no ha salido.

¬ŅQu√© complicaciones pueden causar?

Las muelas del juicio retenidas pueden causar las siguientes complicaciones en la boca:

  • Da√Īos a otros dientes. Si la muela del juicio en cuesti√≥n presiona o aprieta contra el segundo molar, puede da√Īarlo o aumentar el riesgo de infecci√≥n en esa zona. Esta presi√≥n tambi√©n puede causar problemas de api√Īamiento de los otros dientes o requerir un tratamiento de ortodoncia.
  • Quistes. La muela del juicio se desarrolla en un saco dentro del hueso maxilar. Esta cavidad puede llenarse de l√≠quido, lo que a su vez forma un quiste que puede da√Īar la mand√≠bula, los dientes y los nervios. Si hay quiste, lo habitual es extirpar tejido y hueso.
  • Caries. Las muelas del juicio parcialmente retenidas suelen tener un mayor riesgo de caries que otros dientes. Hay dos factores de riesgo: son m√°s dif√≠ciles de limpiar, y los restos de alimentos y las bacterias se quedan atrapados con facilidad entre enc√≠a y diente.
  • Enfermedad de las enc√≠as. La dificultad para limpiar las muelas del juicio que no han salido del todo aumenta el riesgo de desarrollar una dolorosa inflamaci√≥n de las enc√≠as alrededor del tercer molar, que se llama pericoronitis.
  • Da√Īo del nervio. En caso de que la muela retenida est√© cerca de un nervio de la mand√≠bula denominado nervio mandibular.

¬ŅHay relaci√≥n entre los muelas del juicio retenidas y el api√Īamiento dental?

S√≠, las muelas del juicio retenidas podr√≠a contribuir al api√Īamiento de los dientes, lo que se nota sobre todo en los dientes frontales inferiores. Si bien la extracci√≥n de las muelas del juicio no se puede recomendar solo para evitar el api√Īamiento, s√≠ que se puede recomendar para eliminar la posibilidad de api√Īamientos en el futuro y de cambios en la mordida.

¬ŅQu√© pasa si no se extrae la muela del juicio?

Si la muela del juicio est√° retenida y est√° dando problemas, hay que extraerla. En caso de no hacerlo, el diente puede acabar infect√°ndose.

Una muela de juicio infectada puede tener repercusión en otros órganos vitales. Se puede provocar una sepsis grave que puede causar complicaciones serias.

¬ŅA qu√© edad es mejor hacer la extracci√≥n?

La extracci√≥n de las muelas del juicio antes de los 20 a√Īos suele dar mejores resultados que hacerlo m√°s adelante. Como las ra√≠ces a√ļn no est√°n del todo desarrolladas, es m√°s f√°cil la extracci√≥n de la muela y hay una mejor cicatrizaci√≥n. Con la edad, las ra√≠ces se alargan y se curvan. Adem√°s, el hueso se vuelve m√°s r√≠gido y pueden surgir complicaciones.

¬ŅEn qu√© momento es mejor sacar la muela del juicio a un ni√Īo?

Es recomendable hacer la extracci√≥n cuando no haya colegio, porque as√≠ la cirug√≠a causar√° la menor disrupci√≥n posible en el ritmo escolar del ni√Īo o adolescente. Dicho eso, si la cirug√≠a hay que hacerla lo antes posible, lo m√°s importante es planificarla bien junto a los profesionales de la cl√≠nica dental.

¬ŅNecesito sedaci√≥n consciente para la extracci√≥n de la muela?

Antes de la cirugía, el paciente habrá decidido, con el asesoramiento de los expertos de la clínica, si necesita sedación consciente además de anestesia local.

¬ŅQu√© pasos tiene la cirug√≠a de extracci√≥n de la muela del juicio?

Durante la extracción de una muela del juicio, el dentista sigue los siguientes pasos:

  1. Incisión en la encía para exponer el diente y el hueso.
  2. Eliminación del hueso que bloquea el acceso a la raíz del diente.
  3. División de la muela en secciones, en caso de que sea más fácil extraerla en fragmentos.
  4. Extracción del diente.
  5. Limpieza de la zona de la extracción dental, para quitar cualquier resto del diente o del hueso.
  6. Puntos de sutura de la herida para favorecer la cicatrización, aunque no siempre es necesario.
  7. Colocación de una gasa sobre el lugar de la extracción, para así controlar la hemorragia y ayudar a que se forme un coágulo de sangre.

¬ŅPuedo llevar vida normal despu√©s de la extracci√≥n de un tercer molar?

Es recomendable mantener un perfil bajo durante unos días. Para reanudar la vida social y deportiva, es bueno esperar a que haya cicatrización. Los días más difíciles son les 3-5 primeros de postoperatorio.

¬ŅQu√© instrucciones seguir despu√©s de la extracci√≥n de la muela del juicio?

  • Sangrado. Podr√≠a salir algo de sangre el primer d√≠a tras la extracci√≥n de la muela. No escupir en exceso, para conservar el co√°gulo de sangre en la cavidad. Usar una gasa seg√ļn las indicaciones de la cl√≠nica.
  • Control del dolor. Podr√≠a ser suficiente con un analg√©sico como el paracetamol.
  • Hinchaz√≥n y hematomas. Se puede usar una bolsa de hielo, seg√ļn las indicaciones del dentista. La inflamaci√≥n de las mejillas suele bajar en dos o tres d√≠as. Los hematomas tardan m√°s en desaparecer.
  • Actividad f√≠sica. Despu√©s de la intervenci√≥n, toca descanso. El d√≠a siguiente, ya se podr√≠a ir a trabajar. Pero habr√≠a que evitar actividades que exijan mucho esfuerzo o energ√≠a durante al menos una semana. La raz√≥n es que hay que evitar la p√©rdida del co√°gulo de sangre en la cavidad donde estaba la muela.
  • Bebidas. Hay que hidratarse bien despu√©s de la operaci√≥n. Asimismo, hay que evitar alcohol, y bebidas con cafe√≠na, carbonatadas o calientes durante las primeras 24 horas. No beber con pajita durante al menos una semana, ya que la acci√≥n de succionar puede desprender el co√°gulo de sangre.
  • Alimentaci√≥n. Alimentos blandos durante las primeras 24 horas. Durante los siguientes d√≠as, hay que evitar los alimentos duros, masticables, calientes o picantes que puedan atascarse en el alveolo o irritar la herida.
  • Higiene oral. Durante 24 horas, no habr√≠a que hacer ning√ļn tipo de higiene oral. A partir de ese plazo, el paciente podr√≠a retomar el cepillado de dientes. Hay que ir con cuidado al cepillarse cerca de la herida de la cirug√≠a. Adem√°s, durante una semana, hay que enjuagarse la boca ‚ÄĒsin brusquedades‚ÄĒ con agua tibia con sal. Estos enjuagues hay que hacerlos cada dos horas y despu√©s de las comidas.

¬ŅHar√° falta otra visita despu√©s de la extracci√≥n de la muela del juicio?

Es probable que no haga falta una cita de seguimiento tras la extracción en caso de que:

  • No haga falta quitar puntos.
  • No haya surgido ninguna complicaci√≥n durante la cirug√≠a.
  • El paciente no experimente problemas persistentes, como dolor, hinchaz√≥n, entumecimiento o sangrado. En caso de darse, estas complicaciones podr√≠an indicar infecci√≥n, lesiones nerviosas u otros problemas.

¬ŅQu√© precio tiene una extracci√≥n de muela del juicio?

Debido a los diferentes tipos de muelas del juicio impactadas, los precios suelen variar.

Es complicado dar un precio concreto, ya que va a depender de la dificultad de la extracci√≥n. Los precios se sit√ļan entre los 90 y los 350 euros.

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