Fumar durante la adolescencia afecta a la salud de los futuros hijos

31/08/2023



Los ni√Īos que fuman en su adolescencia corren el riesgo de da√Īar los genes de su futura descendencia, aumentando sus posibilidades de desarrollar asma, obesidad y funci√≥n pulmonar baja.

La investigaci√≥n, publicada en ¬ęClinical Epigenetics¬Ľ, es el primer estudio en humanos que revela el mecanismo biol√≥gico detr√°s del impacto del tabaquismo temprano de los padres en sus hijos.

Los investigadores de la Universidad de Southampton (Reino Unido) y la Universidad de Bergen (Noruega) investigaron los perfiles epigen√©ticos de 875 personas, de entre 7 y 50 a√Īos, y las conductas de tabaquismo de sus padres.

Los resultados mostraron cambios epigen√©ticos en 19 sitios asignados a 14 genes en hijos de padres que fumaron antes de los 15 a√Īos.

Dichos cambios en la forma en que el ADN se empaqueta en las células (metilación) regulan la expresión genética (encendidos y apagados) y están asociados con asma, obesidad y sibilancias.

¬ęNuestros estudios han demostrado que la salud de las generaciones futuras depende de las acciones y decisiones que toman los j√≥venes hoy ‚Äď mucho antes de que sean padres ‚Äď en particular los ni√Īos en la pubertad temprana y las madres/abuelas. tanto antes como durante el embarazo¬Ľ, afirma Cecilie Svanes, de la Universidad de Bergen y directora del estudio RHINESSA.

¬ęLas alteraciones en los marcadores epigen√©ticos fueron mucho m√°s pronunciados en los ni√Īos cuyos padres comenzaron a fumar durante la pubertad que en aquellos cuyos padres hab√≠an comenzado a fumar en cualquier momento antes de la concepci√≥n¬Ľ, apunta el coautor principal del art√≠culo, Negusse Kitaba, de la Universidad de Southampton.

¬ęLa pubertad temprana puede representar una ventana cr√≠tica de cambios fisiol√≥gicos en los ni√Īos. Aqu√≠ es cuando se establecen las c√©lulas madre que producir√°n espermatozoides por el resto de sus vidas¬Ľ.

El equipo también comparó los perfiles de tabaquismo de los padres antes de la concepción con los de personas que fumaban y aquellos cuyas madres fumaban antes de la concepción.

¬ęCuriosamente, descubrimos que 16 de los 19 marcadores asociados con el tabaquismo de los padres en la adolescencia no se hab√≠an relacionado previamente con el tabaquismo materno o personal¬Ľ, afirma Gerd Toril M√łrkve Knudsen, de la Universidad de Bergen y coautor principal del estudio. ¬ęEsto sugiere que estos nuevos biomarcadores de metilaci√≥n pueden ser exclusivos de los ni√Īos cuyos padres han estado expuestos al tabaco en la pubertad temprana¬Ľ.

Estudios en animales sugieren que la nicotina puede ser la sustancia del humo del cigarrillo que provoca cambios epigenéticos en la descendencia

Gerd Toril M√łrkve Knudsen

Universidad de Bergen

Aunque en algunos pa√≠ses el n√ļmero de j√≥venes que fuman el coautor, John Holloway, de la Universidad de Southampton y el Centro de Investigaci√≥n Biom√©dica NIHR de Southampton, est√° preocupado por el hecho de que muchos empiecen a vapear.

¬ęAlgunos estudios en animales sugieren que la nicotina puede ser la sustancia del humo del cigarrillo que provoca cambios epigen√©ticos en la descendencia -se√Īala Holloway-. Por eso es profundamente preocupante que los adolescentes de hoy, especialmente los varones, est√©n expuestos a niveles muy altos de nicotina a trav√©s del vapeo¬Ľ.

Este estudio proviene de personas cuyos padres fumaban cuando eran adolescentes en los a√Īos 60 y 70, cuando fumar tabaco era mucho m√°s com√ļn. ¬ęNo podemos estar seguros de que vapear tenga efectos similares entre generaciones, pero no deber√≠amos esperar un par de generaciones para demostrar qu√© impacto podr√≠a tener el vapeo en adolescentes. Necesitamos actuar ahora¬Ľ, advierte Holloway.

Los hallazgos adem√°s tienen implicaciones importantes para la salud p√ļblica. Sugieren que no abordar las exposiciones nocivas en los adolescentes de hoy podr√≠a da√Īar la salud respiratoria de las generaciones futuras, afianzando a√ļn m√°s las desigualdades en salud en las pr√≥ximas d√©cadas.



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