por la boca no solo muere el pez

30/08/2023



El D√≠a Mundial de la Salud Bucodental, que se celebra este lunes, es una buena ocasi√≥n para subrayar un hecho no muy conocido: que nuestra salud bucal est√° relacionada con la del resto de nuestro organismo. A llevar una dieta saludable y hacer ejercicio habr√≠a que a√Īadir otra pauta b√°sica: mantener una boca sana. Como acaba de recordar el Colegio de Dentistas de Pontevedra y Ourense, ‚Äúun deficiente estado de la boca puede derivar en enfermedades sist√©micas como patolog√≠as pulmonares o renales, riesgo de infarto del miocardio, dificultades en el control de la diabetes o provocar partos prematuros‚ÄĚ. A esta lista se suman el c√°ncer de colon, el alzh√©imer, la artritis reumatoide, la hipertensi√≥n y el parto prematuro.

‚ÄúMantener tu boca limpia es de las pocas cosas f√°ciles que puedes hacer para alargar la vida‚ÄĚ, ha se√Īalado el bi√≥logo molecular Nicklas Brendborg en una entrevista con 'El Pa√≠s'. Su frase resume la √ļltima evidencia cient√≠fica sobre la microbiota oral, los miles de millones de bacterias que habitan en nuestra boca ‚Äď100 millones por mililitro de saliva‚Äď y que normalmente son beneficiosas, pero una dieta poco sana o una higiene oral inadecuada pueden causar un desequilibrio ('disbiosis') en ellas. Adem√°s, en ocasiones pueden pueden acceder a otros sitios del cuerpo, incluso a nuestro cerebro, y causar problemas.

En un art√≠culo en 'The Conversation', Jos√© Nart, presidente de la Sociedad Espa√Īola de Periodoncia, llama la atenci√≥n sobre la periodontitis, infecci√≥n inmunoinflamatoria causada por bacterias y que, a diferencia de la gingivitis, genera, adem√°s, una p√©rdida de hueso alrededor de los dientes. Sangrado frecuente en las enc√≠as, dolor en ellas y mal aliento pueden ser signos de periodontitis, que detectar√° con seguridad un profesional en una revisi√≥n bucal.

‚ÄúLa evidencia cient√≠fica, especialmente desde los a√Īos noventa, constata que los pacientes con periodontitis avanzada poseen un riesgo m√°s elevado de padecer otras enfermedades sist√©micas muy importantes, como el infarto agudo de miocardio, la diabetes ‚Äďdificulta su control‚Äď o la neumon√≠a aspirativa ‚Äďenumera Nart‚Äď. Tambi√©n eleva las probabilidades de que las mujeres embarazadas tengan un parto prematuro. Y, recientemente, la lista ha aumentado: se han demostrado asociaciones con la hipertensi√≥n, el alzh√©imer e incluso alg√ļn tipo de c√°ncer‚ÄĚ, destaca.

Como explica Nart, estas secuelas se deben a la inflamaci√≥n exacerbada con la que nuestro sistema inmunol√≥gico responde a la agresi√≥n bacteriana. Potentes mediadores de la inflamaci√≥n causan problemas en la boca ‚Äďdestruyen el col√°geno presente en la enc√≠a y en el hueso‚Äď pero tambi√©n en otras partes del cuerpo, como el p√°ncreas o la placenta de las mujeres embarazadas.

La periodontitis avanzada aumenta la resistencia a la insulina, lo que dificulta el control de la diabetes, recuerda Nart, profesor titular de Periodoncia de la Universitat Internacional de Catalunya.

Respecto al alzhéimer, investigaciones han vinculado la principal bacteria de la periodontitis, la Porphyromonas gingivalis, con esta demencia. Esta asociación es más fuerte cuando se detecta dicho microbio en el cerebro. Otro microorganismo fundamental en la periodontitis, Fusobacterium nucleatum, puede aumentar el riesgo de padecer cáncer gastrointestinal.

¬ŅC√≥mo evitar todos estos problemas? Jos√© Nart aconseja un cepillado de dos minutos, dos veces al d√≠a ‚Äďmejor con cepillo el√©ctrico‚Äď y utilizar hilo dental y cepillos interdentales. ‚ÄúTambi√©n necesitamos eliminar peri√≥dicamente las bacterias en una cl√≠nica dental con aparatos s√≥nicos, ultras√≥nicos o manuales. Y es fundamental que un periodoncista o dentista diagnostique el estado de salud de sus enc√≠as para evitar males mayores‚ÄĚ, recomienda este experto.

Algunas complicaciones

Ictus

Algunos estudios vinculan las infecciones bucales y la inflamación de las encías con la obstrucción de las arterias y y el accidente cerebrovascular (ictus).

Alzhéimer

La 'Porphyromonas gingivalis', la bacteria que causa la periodontitis, podr√≠a llegar al cerebro y, a lo largo de a√Īos, contribuir al desarrollo de alzh√©imer, seg√ļn estudios.

Diabetes

Las personas con diabetes presentan un aumento de la prevalencia y la gravedad de la periodontitis, que además se asocia con un control glucémico deficiente.





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