Un experimento con ratones vincula los emulsionantes de la comida procesada con riesgos para la descendencia

30/08/2023


Un estudio en ratones muestra que el consumo de emulsionantes, un ingrediente com├║n en los alimentos humanos ultraprocesados, durante el embarazo o la lactancia se asocia con riesgos leves para la salud de la descendencia.

Los emulsionantes ayudan a conservar la textura de muchos alimentos ultraprocesados, incluidos algunos helados, panes, preparados para pasteles, sopas, aderezos para ensaladas, etc.

Investigaciones anteriores ya han relacionado el consumo de emulsionantes con un mayor riesgo de inflamaci├│n intestinal, obesidad y otras afecciones de salud. Adem├ís, los h├íbitos nutricionales desequilibrados de las madres embarazadas o lactantes se han relacionado con riesgos para la salud a largo plazo de la descendencia. Sin embargo, los efectos espec├şficos del consumo materno de emulsionantes en la descendencia no est├ín claros.

Ahora, el equipo de Maria Mil├á-Guasch del Institut d'Investigacions Biom├Ędiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS) en Barcelona, cuyos datos se presentan en PLOS Biology, administraron a ratonas de laboratorio agua que conten├şa dos tipos de emulsionantes que se encuentran habitualmente combinados en los alimentos humanos: carboximetilcelulosa y polisorbato-80.

Las ratonas recibieron, desde antes del embarazo hasta la descendencia lactante, la concentración máxima de cada emulsionante permitida en los productos alimenticios para humanos por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura y la Organización Mundial de la Salud. A modo de comparación, otros ratones recibieron agua sin emulsionantes.

Y los resultados mostraron que las cr├şas de ratones que consum├şan emulsionantes ten├şan un mayor riesgo de sufrir ciertos problemas de salud, incluidos deterioros metab├│licos, cognitivos y psicol├│gicos leves. Estos efectos fueron mayores en los varones, pero las hembras tambi├ęn mostraron deficiencias.

Según sus análisis, el consumo materno de emulsionantes provocaba una perturbación del desarrollo de los circuitos neuronales en el hipotálamo de la descendencia, una parte del cerebro que desempeña un papel central en la regulación del metabolismo.

Para Javier S├ínchez Perona, cient├şfico titular del Instituto de la Grasa-CSIC e investigador en Nutrici├│n y Metabolismo de los L├şpidos, el estudio es ┬źimportante porque contribuye al conocimiento de los componentes de los alimentos ultraprocesados que pueden contribuir a sus efectos negativos sobre la salud┬╗.

Sin embargo, hay que tener algunas precauciones al interpretarlo, se├▒al├│ a Science Media Centre.

En primer lugar, ┬źse trata de un estudio llevado a cabo en ratones, por lo que sus conclusiones no pueden ser extrapoladas a humanos┬╗. Es decir, ┬źno podemos afirmar que el consumo de emulsionantes por humanos tenga las mismas consecuencias que se muestran en el estudio┬╗.

Las cr├şas de ratones que consum├şan emulsionantes ten├şan un mayor riesgo de sufrir deterioro metab├│lico, cognitivo y psicol├│gico leve

Además, los emulsionantes se administraron a los animales en el agua de bebida y no en forma de un alimento ultraprocesado.

Asimismo, dice, ┬źexisten muchos tipos de emulsionantes, pero los investigadores solo probaron dos. Es posible que otros emulsionantes 'm├ís naturales', como la lecitina, la goma de guar o los glic├ęridos parciales tuvieran efectos diferentes┬ź┬╗.

Por ├║ltimo, los emulsionantes se a├▒adieron al agua de bebida de los ratones al 1 %, lo que es una ┬źdosis bastante alta┬╗.

Imagen - Se trata de un estudio llevado a cabo en ratones, por lo que sus conclusiones no pueden ser extrapoladas a humanos

Se trata de un estudio llevado a cabo en ratones, por lo que sus conclusiones no pueden ser extrapoladas a humanos

Javier Sánchez Perona

Instituto de la Grasa-CSIC

Recuerda este experto que las investigaciones con ultraprocesados en humanos son muy complejas por muchos motivos, ┬źuno de los cuales es el ├ętico┬╗. debido a que hay informaci├│n que ┬źrelaciona su consumo con la salud. Ese es uno de los motivos por los cuales existen tan pocos ensayos cl├şnicos que hayan evaluado el efecto de los alimentos ultraprocesados en humanos┬ź┬╗.

Conccluye S├ínchez Perona que, a pesar de que la relaci├│n entre ultraprocesados y enfermedades es conocida, ┬źla ciencia todav├şa no ha podido demostrar una conexi├│n clara de causa y efecto, as├ş como una informaci├│n detallada sobre los mecanismos involucrados. Este estudio en ratones ofrece informaci├│n importante para comprender los componentes espec├şficos de estos alimentos que pueden tener efectos adversos en la salud. Sin embargo, se debe considerar con cautela debido a las limitaciones metodol├│gicas┬╗.



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