¬ŅY si el mal aliento le salvara la vida? | Salud | BuenaVida

31/08/2023

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Que levante la mano quien no le haya cantado nunca el aliento: una comida cargadita de ajo o cebolla, una saludable ‚ÄĒsolo si lo cocina como recomiendan los nutricionistas‚ÄĒ raci√≥n de br√≥coli, el tabaco, un resfriado, un medicamento, un problema dental‚Ķ

Hay al menos 80 razones que pueden ocasionar mal aliento y, aunque en muchos casos es un problema puntual, m√°s del 25% de las personas ‚ÄĒde cualquier edad, sexo y condici√≥n social‚ÄĒ presenta halitosis de forma habitual y esto no est√° libre de tener consecuencias psicol√≥gicas, seg√ļn la informaci√≥n que ofrece el Instituto del Aliento.

La culpa era del brócoli

Un caso extremo es el de una mujer holandesa que hace 25 a√Īos acudi√≥ a la consulta del doctor Edwin Winkel, de Cl√≠nica de Periodoncia de Amsterdam, buscando una soluci√≥n para su mal aliento. All√≠ le explic√≥ que su hermano tambi√©n padec√≠a el mismo problema. El facultativo tom√≥ diferentes muestras de la paciente y los envi√≥ al Centro M√©dico Nijmegen de la Universidad de Radboud (Pa√≠ses Bajos) para su an√°lisis.

El estudio, que se ha publicado ahora en la revista Nature Genetics, revel√≥ la presencia de altas concentraciones de cuatro metabolitos ‚ÄĒproductos del metabolismo‚ÄĒ que conten√≠an azufre, lo que estaba provocando el mal aliento. Dos de ellos ‚ÄĒel sulfuro de dimetilo y el metanotiol‚ÄĒ son de hecho compuestos vol√°tiles ‚ÄĒse mueven por el organismo‚ÄĒ que pueden proceder de los alimentos y se producen en gran cantidad en el intestino. El problema llega cuando no se descomponen correctamente y por tanto se acumulan.

"Hay investigaciones que se√Īalan que en personas con c√°ncer se produce mayor cantidad de metanotiol y de dimetilsulfuro",¬†Jes√ļs del Valle (miembro Programa de C√°ncer Hereditario del CiberOnc y del Institut Catal√° d‚ÄôOncolog√≠a)

Los investigadores detectaron que en el caso de esta paciente la causa de esa acumulación de metabolitos estaba en una mutación del gen SELENBP1, encargado de codificar una proteína que precisamente descompone el metanotiol. El error genético, que impide la descomposición de este metabolito lo que deriva en halitosis, se ha encontrado hasta ahora tan solo en tres familias: la de esta mujer holandesa, una de Alemania y otra en Portugal. El hallazgo, además de tranquilizar a los afectados les ayudará a elegir los alimentos de su dieta, huyendo de los más ricos en azufre (alcachofa, repollo, brócoli y col son algunos ejemplos).

¬ŅSe puede detectar un c√°ncer por el aliento?

El estudio, por tanto, sugiere que el mal aliento puede tener un componente gen√©tico. Pero no solo eso. Este gen causante de la halitosis en esas tres familias se ha asociado con diferentes tipos de tumores, como admiten los cient√≠ficos holandeses en la publicaci√≥n, "aunque se desconoce su papel exacto". ¬ŅQuiere esto decir que se podr√≠a detectar un c√°ncer a trav√©s del aliento?

"Hay investigaciones que se√Īalan que en personas con c√°ncer se produce mayor cantidad de metanotiol y de dimetilsulfuro", explica Jes√ļs del Valle, del Programa de C√°ncer Hereditario del CiberOnc y del Institut Catal√° d‚ÄôOncolog√≠a (ICO-Idibell). El experto se√Īala varios ejemplos como "un trabajo basado en un n√ļmero de casos muy peque√Īo; en otro, los autores se√Īalan que encontraron una mayor concentraci√≥n de algunos compuestos sulforosos en el aliento de pacientes con c√°ncer de pulm√≥n y en ventosidades de pacientes con c√°ncer de colon; y en el √ļltimo Congreso Europeo de C√°ncer, el Imperial College de Londres present√≥ un estudio sobre la detecci√≥n de c√°ncer de es√≥fago y de est√≥mago basado en la presencia y concentraci√≥n de determinados compuestos qu√≠micos".

Tambi√©n el doctor Lisardo Ugidos, del Servicio de Oncolog√≠a M√©dica del Centro Integral Oncol√≥gico Clara Campal (HM CIOCC), a√Īade que "en tumores de colon o mama, la acci√≥n de prote√≠nas derivadas del SELENBP1 est√° disminuida y los niveles de otras mol√©culas sulfuradas son mayores".

Es un diagnóstico poco específico

Entonces, ¬Ņse podr√≠an identificar el c√°ncer a trav√©s del aliento? La posibilidad de detectar un c√°ncer solo con soplar es ‚ÄĒsin duda‚ÄĒ atractiva, pero los investigadores son tremendamente cautos.

"Podría llegar a ser un buen marcador para la detección de algunos tumores como los de pulmón, gástrico o esofágico, al igual que el análisis de las flatulencias podría revelar tumores colorrectales", considera Del Valle. El experto sin embargo aclara que, hasta donde él sabe, "todavía no se ha demostrado su eficacia en la detección en fases tempranas".

"A día de hoy, no existe ninguna prueba de valor que diga que por un test de aliento se vaya a saber si alguien va a padecer cáncer", Guillermo Vidal (ingeniero y fundador de Ion Technology)

Ugidos reconoce que "cada vez cobra m√°s importancia el papel de la microbiota bucal y far√≠ngea en tumores digestivos, de cabeza y cuello, ya que algunas de esas bacterias pueden producir sustancias tambi√©n detectables en el aliento". Sin embargo, a√Īade: "Se trata de un m√©todo inespec√≠fico que no diferenciar√≠a unos tumores de otros". Estas sustancias no solo indican la presencia de un tumor maligno, tambi√©n pueden aumentar por patolog√≠as benignas o porque estemos tomando alg√ļn medicamento.

El futuro cercano

A pesar de las dificultades, la ciencia sigue avanzando. Para poder estudiar la compleja composici√≥n del aliento, que contiene hasta 200 elementos diferentes, el ingeniero Guillermo Vidal, fundador de la compa√Ī√≠a Ion Technology, ha desarrollado un potente sistema de an√°lisis del aliento ‚ÄĒel Super Sesi‚ÄĒ, que se encuentra ya en algunos hospitales de Suiza, Per√ļ, Italia y China.

"El aparato permite detectar moléculas grandes, que son relevantes desde el punto de vista biológico", aclara. A partir de aquí se podría aplicar al diagnóstico de diferentes enfermedades. Aunque, "a día de hoy, no existe ninguna prueba de valor que diga que se va a padecer cáncer por un test de aliento". De hecho, "hay muy pocos test diagnósticos aprobados por las autoridades europeas y estadounidenses y ninguno para hacer diagnóstico de cáncer basados en el aliento", subraya.

¬ŅSignifica esto que hay que descartar la utilidad del aliento para identificar la presencia de un tumor? No, pero est√° claro que todav√≠a est√° muy lejos de ser una realidad cl√≠nica. "Si se confirman adecuadamente muchos de los avances que vemos hoy, todav√≠a pasar√°n bastantes a√Īos hasta que lleguen al paciente. Incluso podr√≠an no llegar nunca aunque se demuestre su perfecta validez", advierte el miembro del ICO-Idibell.

Olfato canino

Descubrir el cáncer en fases muy preliminares es crucial para atajarlo con éxito, y mucho mejor si se hace con pruebas prácticamente inocuas. Este objetivo centra multitud de investigaciones en las que, a priori, no hay que descartar ninguna pista. Una de las más recientes es la llamada biopsia líquida (que consiste en encontrar ADN de tumores en una muestra de sangre), y antes fue el test de sangre oculta en heces (para el diagnóstico de cáncer de colon).

Más sorprendente es utilizar el olfato canino, y un equipo de investigadores japoneses ha demostrado que no es una idea descabellada. Los científicos tomaron muestras de heces y de aliento exhalado de pacientes con cáncer colorrectal y de personas sanas. La prueba consistió en hacer oler a un labrador retriever (especialmente entrenado para detectar el olor de cáncer) muestras de pacientes colocadas al azar y separadas por cinco cajas. Al animal le bastó con oler el aliento de un enfermo para quedarse parado delante de la caja de las heces del afectado.

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